Somme JK SommeÉrase una vez...

Empresa familiar fundada en Bilbao hace más de cien años

CUATRO GENERACIONES SOMME FABRICANDO CERRADORAS DE LATAS

LOS COMIENZOS

Johannes Kielland

En 1891 el noruego Johannes Kielland Sømme (pariente del novelista Alexander Kielland) y su mujer Anna Petersen llegan a España procedentes de la ciudad de Stavanger.

Johannes viene contratado por la empresa maderera noruega Sorensen Yakhelln & Cia ("La Compañía de Maderas") (“La Compañía de Maderas”) fundada en 1874 y con delegaciones en varias ciudades españolas. En 1904 es nombrado director de la delegación en Bilbao. Sus almacenes centrales estaban situados en el actual emplazamiento del museo Guggenheim.

En esa época Bilbao se encontraba en pleno desarrollo industrial y había necesidad de importar madera de pino norte escandinavo tanto para la minería como para la construcción naval.

En 1905 Noruega se independiza de Suecia y ese mismo año Johannes funda junto con otro socio la empresa “Sömme & Sundt”. Desde su taller en la calle bilbaína de Hurtado Amezaga fabrican trituradoras de piedra, anillos de goma para latas de conserva, gasóleos y además representan a diferentes firmas noruegas. Entre ellas destacan Grei (motores marinos y terrestres), Balata Atlas (correas para transmisiones) y C. Middlethon (cerradoras de latas no redondas).

C. Middlethon

C. Middlethon era el fabricante de la novedosa cerradora de latas no redondas Reinerts que mejoraba a la patentada en 1900 por Soren Opsal. Esta máquina consiguía cerrar 8.000 latas al día, una auténtica revolución. Hasta esa fecha las latas eran soldadas una a una por lo que la introducción de la Reinerts supondría la desaparición del antiguo oficio del soldador de latas.

En 1906 Johannes Kielland Sømme se convierte en el primer cónsul general de Noruega en Bilbao.

En 1908 Sömme & Sundt llega a un acuerdo con C. Middlethon para fabricar bajo licencia la cerradora Reinerts en Bilbao (modelo S-135).

Al poco tiempo también diseñan cerradoras para latas redondas. Todas ellas bajo la marca comercial SOMME. Más de 500 cerradoras Reinerts son vendidas en España y Portugal.

cerradoras somme antiguas

CONSOLIDACIÓN

En 1930 Johannes Kielland Sømme fallece a la edad de 60 años. Sus 3 hijos varones; Jan K., Carlos y Jacob continúan el negocio familiar creando una nueva sociedad a la que llaman "JUAN SOMME, Sucesor de Sömme & Sundt" (posteriormente SOMME S.A.) Se trasladan a un nuevo pabellón industrial en la calle Iparraguirre con oficinas en la calle Marcelino Oreja.

Durante la guerra civil española (1936 - 1939) los hermanos Sømme venden cocinas portátiles a los soldados de ambos frentes. Una vez finalizada la guerra España queda aislada por lo que surge la necesidad de fabricar todo tipo de máquinas y artilugios. Este periodo es el de mayor inventiva de la empresa.

cerradoras de latas Somme antiguas

De esta época son los modelos de cerradoras de latas semiautomáticas S-220 / S-222 / S-230 / S-250 y automáticas S-312, S-316, S-318 y S-320.

Además de cerradoras de latas se fabrican:

  • Molinos desintegradores para moler linaza y mostaza (piensos)
  • Prensas y plegadoras
  • Autoclaves
  • Cizallas de discos (vendidos a SEAT y Barreiros)
  • Soldadoras de cuerpos de latas
  • Motores marinos (hasta 12 Cv)
  • Bombas de riego (“San Mamés”, el actual campo del Athletic Club de Bilbao fue regado durante años por una de nuestras bombas)
  • Gasógenos marca "Cervera" alimentados con residuos de carbón vegetal o mineral
  • Infiernillos portátiles para cocinar

Se crea una fábrica de latas y otra de compounds que posteriormente es vendida a "La Artística de Vigo".

cizallas Somme

INTERNACIONALIZACIÓN

En 1960 la empresa se traslada a unas mayores instalaciones a las afueras de Bilbao, en el municipio de Erandio (c/ Ibarra 7) junto a la ría del Nervión. Tanto Carlos como Jacob abandonan la empresa y se embarcan en nuevos proyectos empresariales. Jan K. Sømme se convierte en el único responsable del negocio familiar.

Somme SA montaje de cerradoras de latas

En 1972 se incorpora a la empresa Oscar Sømme, hijo de Jan. Es durante esta etapa cuando se impulsa el desarrollo de las modernas máquinas cerradoras actuales. Se diseñan y fabrican más de 30 modelos destacando: MARINA 424, 444, 434, 343, 333, Elsa, Diana 353/363/383, Galicia, Fortuna 363/383, Nora, 323, etc.

Se añaden novedosos mecanismos:

  • El clincher rotativo de 6 pistones
  • El cabezal de cierre de ciclo corto
  • Terminaciones en acero inoxidable
cerradoras de botes Somme
Centrada en una industria conservare en pleno auge, SOMME S.A. fabrica a lo largo del tiempo más de 6000 cerradoras de latas que en su gran parte son exportadas.

La empresa llega a emplear a 200 trabajadores y se convierte en la referencia mundial en la fabricación de cerradoras de latas no redondas.

NUEVOS TIEMPOS

Oscar y Jan Somme
Oscar y Jan Somme

En 1990 y ya casi centenaria, SOMME S.A. afectada por la falta de flexibilidad laboral y la caída de mercados tradicionales cierra definitivamente. 

La saga familiar renace cuando Oscar Sømme fundq la empresa JK SOMME, iniciales de Jan Kielland Sømme.

Se vuelve a la producción de los modelos estrella de SOMME, sustituyendo sus nombres por otros más comerciales e introduciendo mejoras técnicas. Nacen las cerradoras de latas de forma MASTER 446 (ex-S-444) y VIKING 465 (ex-Marina 424). Ambas máquinas incorporaban unos ingeniosos cabezales con las ruedas de cierre arrastradas que mejoraban la calidad de cierre.

En el 2000 se incorpora Axel Sømme (hijo de Oscar) siendo ya la cuarta generación Somme.  

En 2005 la empresa celebra su centenario lanzando la familia de cerradoras de latas no redondas BOX. Durante sus seís años de vida se fabrican más de 100 MASTER 446 BOX y VIKING 465 BOX.  

Debido al crecimiento de la empresa se decide trasladar toda la actividad a unas nuevas y mayores instalaciones en el polígono industrial de Santecilla, a 30 km de Bilbao.

En 2011 se lanza al mercado la gama In Blue, una apuesta clara por la calidad y el diseño. Las primeras In Blue se venden en Francia, Portugal y Brasil. 

Cerradoras de latas In Blue

En 2012 se sobrepasa la cifra de 50 cerradoras de latas irregulares JK SOMME trabajando en Marruecos, mayor productor de sardinas en conserva. Las conserveras marroquís más modernas y recientes situadas en Laayoune, Dakhla y Tan Tan se equipan con cerradoras In Blue.

Después de 15 años de intensa actividad JK SOMME es de nuevo uno de los líderes mundiales en cerradoras de latas no redondas.